Wraps de Couve Roxa com Quinoa, Feta e Abacate


Finalmente chegaram os dias quentes, com temperaturas a fazer lembrar o Verão! Dias que me deixam a suspirar pelas férias! Dias que convidam a sair de casa, a dar um passeio à beira-mar ou uma simples caminhada no meio da Natureza. Dias de Primavera que me deixam feliz e pelos quais eu agradeço sempre. Dias que me permitem aproveitar o lado melhor da vida e convidam a fazer uma pausa. Porque às vezes sabe bem abrandar e tirar um tempo para nós. Deixar os tachos de parte, fugir para um lugar calmo onde não se nota o tempo a passar, respirar fundo e aproveitar cada segundo. E assim tenho vivido estes últimos dias. Abrandei porque estava a precisar, fugi numa escapadinha para o meu doce Alentejo que sempre me recebe tão bem e onde sou sempre feliz!

Dias quentes e calmos pedem também refeições mais simples e frescas. E quando falo de refeições simples não me refiro a uma salada básica e sem sabor. Existe toda uma variedade de frutas, legumes e verduras de variadas cores e prontos a saltar para o prato, ou não estivéssemos nós na primavera. E é tão fácil deixarmos-nos seduzir pelas cores dos vegetais, muitas vezes desconhecendo os seus benefícios para a saúde. É precisamente sobre isso que escrevo no artigo de Abril que desenvolvi em colaboração com o site Alegro e que podem ler na íntegra aqui. Acompanho este artigo com uma deliciosa e nutritiva receita, uns Wraps de Couve Roxa recheados com uma combinação irresistível de sabores e texturas, uma refeição saudável e saciante, perfeita para dias calmos!

(artigo mensal escrito em colaboração com o site Alegro)

A cor dos Alimentos e os Seus Benefícios

Quantas vezes nos deixamos seduzir pelas cores dos alimentos nas prateleiras dos supermercados enquanto andamos às compras?! Cores vivas e apelativas que nos levam a escolher uns alimentos em detrimento de outros. Mas já alguma vez pensaram que a cor de cada alimento poderá estar relacionada com a quantidade e com o tipo de nutrientes que o mesmo possui?!

A relação entre a composição nutricional e a cor é um factor muito importante quando se opta por uma alimentação saudável e equilibrada. O segredo está em variar na quantidade, quer estejamos a falar de carne, peixe, frutas ou legumes, mas na hora de comprar é importante reter que quanto maior for a variedade de cor, maior a quantidade de nutrientes diferentes que iremos ingerir.

Para ajudar nas suas compras, tornando as refeições mais equilibradas, saiba quais são os nutrientes que existem em cada grupo de cores e em que é que eles podem ser úteis na sua saúde:

Alimentos Verdes: 
Ricos em cálcio, fósforo e ferro, protegem o coração, desintoxicam as células e evitam a fadiga.
Ex: Alface, Brócolos, Couve, Abacate, Agrião, etc.


(leiam o artigo completo aqui)


Wraps de Couve Roxa com Quinoa, Feta e Abacate

Ingredientes:
| 6-8- folhas de couve roxa
| 1 chávena de quinoa branca
| 100 f de queijo Feta
| 100 g de milho doce
| 100 g de feijão preto cozido
| 2 c. (sopa) de azeite
| sumo de limão
| sal e pimenta para temperar
| coentros frescos
| sementes de girassol
| 1 abacate

[para o molho]
| 1 iogurte natural
| 1 c. (chá) de mostarda em grão
| 1 c. (sopa) de mel
| sumo de 1/2 limão

Preparação:
1 - Lave as folhas da couve e reserve.
Leve um tacho ao lume com água e sal e coza a quinoa. Escorra e coloque numa taça.

2 - Corte o queijo Feta em cubos pequenos, coloque na taça juntamente com o milho, o feijão e coentros picados. Regue com o azeite, o sumo de limão, tempere a gosto com sal e pimenta e misture.

3 - Distribua pelas folhas de couve e finalize com sementes de girassol, abacate fatiado e folhas de coentros.

4 - Misture todos os ingredientes do molho e sirva juntamente com os wraps.

Easter Bundt Cake | Bundt Cake Ninho de Páscoa


O que eu mais gosto na Páscoa são mesmo os folares! É impressionante a forma como um simples folar me leva a viajar até à infância. Basta sentir aquele cheiro da erva doce e o aroma da raspa de limão para em segundos ser transportado para a cozinha da minha mãe onde, por esta altura, eram confeccionados imensos folares. Era uma tradição que começava a ser preparada na véspera da sexta feira santa. Os ovos eram os primeiros a ser preparados, cozidos em água e sal, com casca de cebola para lhes dar uma tonalidade mais escura. E depois preparavam-se as massas que ficavam horas a levedar até finalmente chegar o momento de moldar os folares. De vários tamanhos, todos eles levavam um ovo no centro que era coberto com uma massa mais pesada e em forma de cruz. Depois eram pincelados com ovo batido e ficavam novamente a repousar enquanto se preparava o forno de lenha. Chegado o momento de levar os folares ao forno, eu ficava impaciente até que eles saíssem e não descansava enquanto não provava uma fatia partida grosseiramente. Era um delírio poder comer assim os folares ainda mornos e a fumegar. Enquanto os primeiros arrefeciam, preparava-se uma nova a fornada e no final o calor do forno era sempre aproveitado para assar umas batatinhas novas, as primeiras do ano e também o cabrito.


Eram tempos felizes aqueles. Hoje a tradição já não é o que era, nem os folares têm o mesmo sabor. E ainda que eu tente reproduzi-los, eles nunca serão iguais aos que a minha mãe fazia. Opto por reinventar e experimentar outros folares como este de azeite e massapão ou este de chocolate. Mas para além dos folares na minha mesa de Páscoa tem de haver sempre uma sobremesa diferente, que fuja um pouco ao mais tradicional. Esta Pavlova será sempre uma boa opção mas este ano optei por trazer o chocolate que adoro para a festa e fiz este delicioso bundt que encontrei no Ponto de Rebuçado, o blog da minha querida amiga Maria João e que ela anuncia ser o melhor bundt de chocolate. Não tenho qualquer dúvida que seja, pois o seu sabor intenso a cacau e a textura densa que se desfaz na boca torna-o quase pecaminoso. Vesti-o a rigor para a quadra, cobrindo-o totalmente com uma fina camada de chocolate ao qual juntei os fios de ovos e as amêndoas e optei por usar a minha linda forma Elegant Party da Nordic Ware que adquiri na Lecuine, tornando-o ainda mais irresistível. E com esta sugestão  gulosa desejo a todos vocês uma Páscoa muito Feliz!


Easter Bundt Cake | Bundt Cake Ninho de Páscoa

Ingredientes:
| 350 g de farinha s/ fermento
| 1 pitada de sal
| 1 1/2 c. (chá) de fermento em pó
| 250 g de manteiga 
| 370 g de açúcar amarelo
| 1 c. (chá) de extrato de baunilha
| 4 ovos
| 150 ml de água a ferver
| 60 g de cacau em pó
| 250 g de crème fraîche (ou leitelho)

[para a cobertura]
| 100 g de chocolate negro c/ 70% de cacau
| 150 ml de natas
| 1 c. (chá) de óleo de coco
| fios de ovos
| amêndoas laminadas 
| amêndoas de chocolate

Preparação:
1 - Pré-aqueça o forno a 180ºC.  Unte uma forma de bundt com manteiga e polvilhe com farinha ou, em alternativa, unte apenas com spray anti- aderente.

2 - Numa taça misture a farinha peneirada, o sal, o fermento e reserve.

3 - Bata a manteiga juntamente com o açúcar até obter um creme esbranquiçado e fofo. Junte o extrato de baunilha e sem deixar de bater, adicione os ovos, um de cada vez.

4 - Ferva a água e dissolva nela o cacau em pó, mexendo bem com uma vara de arames para remover todos os grumos. Reserve.

5 - Junte 1/3 da mistura de farinha ao creme de manteiga e envolva com uma espátula. Adicione metade do crème fraîche e envolva, novamente a farinha, o restante crème fraîche e termine com a farinha. 

6 - Junte finalmente o cacau e envolva bem até todos os ingredientes estarem bem ligados.

7 - Verta a massa na forma reservada e leve ao forno durante cerca de 45 minutos. Faça o teste do palito antes de retirar o bolo do forno.

8 - Retire o bolo do forno e deixe arrefecer dentro da forma por cerca de 10 minutos. Desenforme sobre uma grelha e deixe arrefecer totalmente.

9 - Pique grosseiramente o chocolate e coloque numa taça. Leve as natas ao lume e aqueça, sem deixar ferver. Verta as natas sobre o chocolate, deixe repousar um pouco e depois envolva com uma vara de arames.

10 - Junte o óleo de coco e mexa até obter um creme fluido e brilhante. Verta o creme sobre o bolo, cobrindo toda a superfície.

11 - Leve o bolo ao frio até o chocolate solidificar e por fim decore a gosto com fios de ovos, amêndoas laminadas e amêndoas de chocolate.

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Bolo Naked de Limão e Sésamo Preto com Lemon Curd e Cobertura de Mascarpone - 4º Aniversário do Blog


Quem segue as minhas publicações aqui no blog certamente já deve ter reparado na minha ausência. Assim como nas redes sociais, a minha actividade nos últimos tempos tem sido reduzida. Pois que a minha querida Primavera me trouxe de presente uma ligeira gripe que me fez afastar uns dias da cozinha. Começou com uma dor de garganta, à qual dei nenhuma ou pouca importância mas que evoluiu para um estado mais critico que se agravou e me fez cancelar alguns compromissos anteriormente agendados, entre eles um Workshop na cidade de Aveiro.

Mas o momento é de festa e agora que já me sinto melhor é chegada a altura de vir partilhar a receita do bolinho que preparei para assinalar o 4º aniversário do blog. Sim, parece que ainda ontem o Sweet Gula festejava o 1º aniversário. No entanto já passaram 4 anos de tantas partilhas, de afectos, emoções, tanta aprendizagem, receitas testadas e aprovadas e outros tantos momentos bons que guardo carinhosamente no coração.

Não foi um percurso fácil e podia enumerar aqui dois ou três aspectos menos bons, perfeitamente reconhecidos por quem tem e alimenta diariamente um blog, seja ele de culinária ou de outra temática qualquer. Mas prefiro antes focar-me nos aspectos positivos, pois são eles que me dão ânimo e força para continuar com este projecto, ao qual eu me dedico de todo o coração. E um desses aspectos muito bons são vocês, queridos leitores. É a vocês que começo por me dirigir, agradecendo todo o apoio, todo o carinho e afecto que depositam em cada comentário que deixam aqui no blog ou nas redes sociais. Pela confiança que demostram nas receitas que partilho, tantas vezes testadas e também partilhadas por vós nas vossas cozinhas. Fico sempre de sorriso rasgado no rosto cada vez que vejo uma receita que partilhei ser reproduzida noutra cozinha. É isso que me faz feliz, saber que cheguei a alguém, que dei a conhecer um ingrediente novo ou partilhei uma dica que pode ser útil na cozinha. Vocês são o motor que faz andar esta "geringonça" e se não fosse o vosso feedback a minha motivação não seria a mesma.


Gratidão. É aquilo que sinto por todas aos coisas boas que o blog me tem trazido nestes últimos quatro anos. Pelas pessoas fantásticas e queridas a que ele me levou. Pessoas genuínas e que partilham o mesmo gosto que eu sinto pela cozinha. Pessoas humildes que têm a mesma sede que eu tenho em aprender mais e melhor. Pessoas generosas que estão sempre dispostas a partilhar os seus conhecimentos, que estão lá quando temos alguma dúvida ou quando nos sentimos inseguros. A todos vocês, eternamente grato. E claro, a minha esposa, o meu pilar, a pessoa que mais sente na pele os prós e os contras de eu dirigir um blog. Ela que convive diariamente com os livros de culinária e com os props que se vão amontoando cá por casa, ainda que a grande maioria lhe passe completamente ao lado. A pessoa que está sempre lá e que me apoia neste caminho que me faz sentir feliz.

Com o blog tenho vindo a aprimorar mais o meu gosto pelo food styling e pela fotografia. A fotografia de comida em particular. Este é também um dos motivos pelo qual eu não partilho receitas com maior frequência. Porque cada receita que partilho conta uma história e sou capaz de me perder durante horas a fotografar uma receita. Porque enquanto fotografo e crio os cenários estou concentrado no meu mundo e por momentos esqueço todos os problemas. Funciona como uma terapia que no final me deixa relaxado e que me descontrai. Mas nem tudo são finais felizes. Esta é uma cozinha amadora e também existem as receitas que não funcionam, que correm mal. Ou as que até funcionam esteticamente mas que não gostei de ver nas fotografias. Ou ainda aquelas fotografias tiradas num dia cinzento e que nunca chegam a ser partilhadas.


Percorridos quatro anos, muita coisa mudou também, quer nos meus hábitos alimentares quer na forma como olho para os alimentos. Desde então conheci muitos ingredientes novos dos quais nunca ouvi falar. Introduzi outros tantos na minha alimentação diária e fico sempre radiante e cheio de ideias sempre que descubro um ingrediente novo que nunca experimentei. Aprendi também a escolher os alimentos pela sua sazonalidade. Dou sempre preferência às frutas e legumes de cada estação e sempre que possível escolho alimentos de origem biológica. Reduzi o consumo de carnes e alimentos processados e aumentei o consumo de verduras e legumes. Aprendi também a olhar de outra forma para as cartas dos restaurantes e tenho sempre alguma curiosidade em saber como é que os pratos são confeccionados, tentando adivinhar quais os ingredientes que foram usados. Passei a fazer mais refeições em casa, comecei a fazer o meu próprio pão, tal como via a minha mãe fazer quando era criança e sendo eu um guloso assumido, todos os doces e bolos passaram a ser feitos em casa.

Sinto que ainda tenho muito para aprender. É um caminho longo e estou apenas no inicio, mas irei aproveitar todas as oportunidades que me aparecerem pela frente e que possam fazer de mim um melhor cozinheiro. Irei aprender com os melhores e enquanto houver inspiração continuarei aqui a partilhar as minhas aventuras na cozinha. Continuarei a dar o melhor de mim e a depositar todo o amor e dedicação em cada partilha que faça.

Mas é tempo de celebrar e por isso vamos à receita deste bolo delicioso que tanto surpreendeu pela positiva. Uma mistura de ingredientes quase improvável mas que queria tanto experimentar. Vi a receita pela primeira vez no blog da Patrícia, o Coco e Baunilha e desde então que esta receita me persegue. Substituí a tangerina por limão, um ingrediente que adoro, e em vez de um bolo simples decidi vesti-lo a rigor, recheando-o com Lemon Curd e dando-lhe uma fina camada de mascarpone. A combinação do limão com o sésamo preto torrado é maravilhosa e resultou num bolo bastante aromático, de textura macia e que foi rapidamente devorado e elogiado por todos.


Bolo de Limão e Sésamo Preto com Lemon Curd e Cobertura de Mascarpone
(receita adaptada do blog Coco e Baunilha)

Ingredientes:
[para a massa do bolo]
| 50 g de sementes de sésamo preto
| 375 g de farinha
| 2 c. (chá) de fermento em pó
| 1 pitada de sal 
| 220 g de manteiga à temp. ambiente
| 350 g de açúcar amarelo
| raspa da casca de 2 limões
| 6 ovos
| 200 g de crème fraîche
| sumo de 2 limões
| 1 c. (chá) de pasta de baunilha

[para a cobertura]
| 250 g de queijo Mascarpone
| 200 ml de natas frescas
| 150 g de açúcar em pó
| 1/2 c. (chá) de pasta de baunilha

[para o recheio - Lemon Curd]
| 140 g de açúcar amarelo
| casa de 1 limão (só a parte amarela)
| 100 ml de sumo de limão
| 60 g de manteiga
| 2 c. (sopa) de leite
| 2 ovos + 3 gemas

Preparação:
1 - Comece por preparar o Lemon Curd, misturando bem os ovos, as gemas, o leite, o açúcar e a manteiga. Adicione a raspa e o sumo de limão e cozinhe em lume médio, mexendo constantemente até engrossar. Passe por um coador de rede fina e deixe arrefecer. Depois de frio guarde no frigorífico até à hora de usar.

2 - Pré-aqueça o forno a 180ºC.
Unte com manteiga e forre com papel vegetal duas formas com 16 cm de diâmetro e reserve.

3 - Torre as sementes de sésamo numa frigideira durante 4-5 minutos (estão prontas quando começarem a estalar) e deixe arrefecer. Depois de frias, triture as sementes num processador de alimentos.

4 - Numa taça misture a farinha peneirada, o fermento, as sementes de sésamo trituradas e o sal.

5 - Bata a manteiga com o açúcar e as raspas de limão durante cerca de 5 minutos. Adicione os ovos, um de cada vez, e bata bem entre cada adição. Junte o crème fraîche, o sumo de limão e a baunilha e misture.

6 - Delicadamente, envolva a mistura de farinha com a massa em três vezes, usando uma espátula.
Verta a massa nas formas reservadas e com a espátula alise a superfície.

7 - Leve ao forno durante 35-40 minutos. Faça o teste do palito antes de retirar do forno.
Retire os bolos do forno e deixe que arrefeçam na forma por 5-10 minutos. Desenforme e deixe arrefecer por completo sobre uma grelha.

8 - Prepare a cobertura, batendo o mascarpone até ficar macio. Junte as natas e bata mais um pouco até que fiquem firmes. Por fim adicione a baunilha e o açúcar em pó e bata até atingir a consistência desejada.

9 - Corte cada um dos bolos ao meio, na horizontal, formando quatro camadas de bolo iguais. Coloque a primeira camada de bolo num prato de servir e com uma espátula espalhe uma fina camada de creme de mascarpone sobre o bolo.

10 - Coloque um bico de ponta redonda num saco de pasteleiro, encha-o com creme de mascarpone e  forme um anel em toda a volta a cerca de 1/2 cm da extremidade (este anel irá servir de "barreira" para que o  Lemon Curd não escorra para fora enquanto monta o bolo). Espalhe 2-3 c. (sopa) de Lemon Curd e alise bem.

11 - Coloque agora a segunda camada de bolo sobre o Lemon Curd da primeira camada e repita o processo para as restantes camadas de bolo.

12 - Preencha todo o bolo com o creme de mascarpone e com uma espátula alise em toda a volta e no topo até que o creme forme uma camada lisa e uniforme.

13 - Leve ao frigorífico durante algumas horas para que os cremes ganhem consistência. Decore a gosto com flores e/ou frutas e sirva bem fresco.

Battenberg Cake | Bolo Battenberg de Rosa e Pistácio


Se me querem ver feliz é enfiarem-me dentro de uma cozinha a fazer bolos. Adoro todo o processo que envolve a confecção de um bolo. Desde a pesquisa da receita que tanto pode ser de um outro blog que me inspira, ou de um dos tantos livros de culinária que tenho espalhados pela casa, do Pinterest, de uma revista ou ainda um bolinho bem simples, daqueles que via a minha mãe fazer aos domingos à tarde. E a vida sabe tão bem sempre que há um bolinho acabado de sair do forno para partilhar! Leio minuciosamente a receita para que não seja apanhado desprevenido com um passo mais complicado ou um ingrediente que não tenha em casa. E preparo com antecedência todos os utensílios e ingredientes que vou usar. Salvo raras excepções gosto de dar um toque pessoal às receitas, adicionando um ou outro ingrediente que goste mais. O melhor de tudo, para além do momento de provar o bolo, obviamente, é o perfume que se espalha pela casa. Aquele cheirinho delicioso a bolo acabado de fazer, que me faz viajar até à minha infância, é algo que me deixa de sorriso estampado no rosto.


Como sabem eu adoro desafios e a partilha desta receita é a resposta ao desafio mensal, o Sweet World, lançado pelas meninas Lia e Susana que para esta edição escolheram e muito bem o Battenberg Cake. Este é um bolo que eu há muito tempo tinha marcado na minha lista de receitas a experimentar. Aconteceu o mesmo com estes Safron Buns, estavam marcados há tanto tempo e se não fosse o Sweet World provavelmente ainda hoje não teriam saído do papel. É por isso que eu acho este desafio interessante, pelo facto de não só desafiar os nossos limites, levando-nos a sair da nossa zona de conforto e a experimentar receitas diferentes, mas também porque nos leva a fazer receitas que estão apontadas e vão ficando em lista de espera até serem reproduzidas.

Este é um bolo elegante e que não consegue passar despercebido na sua forma e cores. De origem alemã, consta que surgiu para simbolizar a união entre Inglaterra e Alemanha. E não pensem que é difícil de executar, bem pelo contrário. Exige apenas alguma perícia no corte dos rectângulos que deverão ser de igual tamanho para originar uma fatia perfeita. Optei pelos sabores clássicos de rosa e pistácio, mas existem outros como pêssego, framboesa ou côco. Os rectângulos de massa são unidos com compota de morango e o bolo é revestido com uma camada de massapão, o que lhe confere um acentuado sabor a amêndoa que, na minha opinião, combina na perfeição com os sabores do pistácio e rosa. Não deixem de experimentar esta maravilha, garanto-vos que vale mesmo a pena.


Battenberg Cake | Bolo Battenberg de Rosa e Pistácio
(receita adaptada do blog Lemon and Vanilla)

Ingredientes:
{para o bolo}
| 40 g de pistácios s/ casca
| 175 g de manteiga sem sal, amolecida
| 175 g de açúcar amarelo
| 3 ovos médios
| 175 g de farinha de trigo c/ fermento
| 1/2 c. (chá) de água de rosas
| corante alimentar verde
| corante alimentar rosa

{para finalizar}
| açúcar em pó
| 400 g de massapão (usei de compra)
| 5 c. (sopa) de compota de morango

Preparação:
1 - Pré-aqueça o forno a 170ºC (160ºC com ventoinha).
Unte duas formas rectangulares com 10cm de largura, tipo bolo inglês, com manteiga e forre com papel vegetal (em alternativa use uma forma quadrada com 20cm, unte-a com manteiga e forre-a com papel vegetal de forma a ficar dividida em duas, ou seja o papel vegetal deverá ser dobrado em forma de "T" invertido). Reserve.

2 - Coloque os pistácios num processador e pique até que fiquem em farinha. Reserve.

3 - Pese uma taça e anote o valor. Nessa mesma taça coloque a manteiga e o açúcar e bata durante cerca de 5 minutos, até obter uma mistura esbranquiçada e homogénea.
Sem deixar de bater junte os ovos, um de cada vez, batendo bem entre cada adição. Adicione 1 c. (sopa) de farinha e bata mais um pouco. Junte a restante farinha peneirada e envolva bem com uma espátula.

4 - Volte a pesar a taça, agora com a massa, e faça a diferença entre esse valor e o peso inicial. O resultado será o peso do conteúdo da taça. Distribua a mesma quantidade desse conteúdo de massa em duas taças diferentes.

5 - A uma das metades da massa junte a farinha de pistácio e envolva. Adicione algumas gotas de corante alimentar verde e mexa até atingir a tonalidade desejada. Verta esta massa numa das formas reservada e alise a superfície com uma espátula.

6 - À outra metade da massa adicione a água de rosas e o corante alimentar rosa. Misture bem até obter a cor desejada e verta a massa para a segunda forma. Alise a superfície com uma espátula.

7 - Leve as formas ao forno durante cerca de 30-35 minutos. Faça o teste do palito antes de retirar os bolos do forno. Retire as formas do forno e deixe arrefecer por completo.

8 - Polvilhe uma bancada com açúcar em pó e com o rolo da massa estenda o massapão de forma a obter um rectângulo com cerca de 35cm x 25cm e uma espessura de 3mm. Reserve.

9 - Desenforme os bolos e corte cada um deles em dois, no sentido longitudinal por forma a obter quatro rectângulos de iguais dimensões. Aqueça ligeiramente a compota de morango e pincele com ela os quatro rectângulos de bolo. Sobreponha-os para que colem entre si e por forma a formar um padrão tipo xadrez.

10 - Pincele o massapão com compota de morango e envolva com ele os quatro rectângulos de bolo. Com uma faca bem afiada apare os excessos de massapão, assim como as extremidades do bolo.

11 - Coloque o bolo num prato de servir e decore o mesmo a gosto (eu usei pistácios picados grosseiramente e rosas secas).